Dolby Digital

Często nazywany AC-3, polega na wyodrębnieniu z sygnału dźwięku sześciu osobnych kanałów, dzięki którym uzyskujemy czyste, cyfrowe, przestrzenne brzmienie. Sześć niezależnych kanałów przypisanych jest poszczególnym elementom zestawu audio, na który powinny składać się głośniki przednie: lewy i prawy, centralny oraz dwie odseparowane od siebie i niezależne satelitki tylne. Szósty kanał przypisany zostaje urządzeniu LFE (low frequency effects), często reprezentowanemu przez klasyczny Subwoofer. W myśl tego standardu wszystkie satelity są w stanie pokryć cały zakres dźwięku słyszalnego (20 Hz - 20 000 Hz), jednak większość dekoderów AC3 posiada specjalną funkcję separowania tonów niskich i wysyłania ich do subwoofera. Kanał LFE tym różni się nam od zwykłego, odłączonego od całego pasma basu, że dzięki niemu twórca muzyki jest w stanie osiągnąć dodatkowe efekty w postaci niezależnego od danej sytuacji dźwiękowej, głębokiego i np. dwa razy mocniejszego uderzenia dźwiękowego. System kodowania dźwięku AC-3 polega na tym, że zapisywane standardowo na ścieżce dźwiękowej częstotliwości, których ludzkie ucho nie jest w stanie usłyszeć są obcinane, a na ich miejsce pojawiają się dane służące do uzyskiwania przez dekoder poszczególnych kanałów dźwiękowych (prosty przykład, dlaczego "poobcinane ze wszystkich stron" pliki MP3 nie mogą stanowić źródła dźwięku w profesjonalnych systemach audio AC-3).