Test wyszukiwarki Wolfram Alpha

Wolfram Alpha tak naprawdę niewiele ma wspólnego z tym, co znamy jako wyszukiwarki. To raczej wielka baza wiedzy, której możemy używać w dowolny sposób. Sprawdziłem, co potrafi.

Wolfram wykona dla nas skomplikowane obliczenia (z zakresu matematyki czy fizyki), dokona ciekawych porównań (na przykład PKB państw), a nawet sprawdzi ile kalorii ma posiłek, który mamy zamiar dziś zjeść. Wszystko przedstawi na wykresach.
Zabójca Google? Niekoniecznie

Współzałożyciel firmy Wolfram Research, Thedore Gray, mówi że z pewnością Wolfram nie jest "zabójcą Google" - jak został przez niektórych okrzyknięty.

Tym, co odróżnia Wolframa od innych wyszukiwarek, jest sposób prezentowania informacji. Google jest w stanie znaleźć szukane informacje na stronach rozsianych w całym internecie. Tymczasem, Wolfram korzysta z własnej bazy wiedzy, na podstawie której udzieli nam odpowiedzi na pytanie, które wpisaliśmy. Tworzy w ten sposób unikatowe zestawienia informacji, które mogły wcześniej nie istnieć w internecie.

Nie dziwi więc, że Wolfram napędzany jest superkomputerami, wyposażonymi w tysiące procesorów.
Przeglądarka ze sztuczną inteligencją

Fanom komputerów od dawna marzy się możliwość porozumienia z urządzeniem. Wolfram to krok w tę stronę - dzięki mechanizmom sztucznej inteligencji, wyszukiwarka próbuje interpretować pytanie i udziela odpowiedzi.

Ta funkcja Wolframa jest w trakcie dopracowywania, nie zapominajmy że przeglądarka działa teraz w wersji Alpha - czyli eksperymentalnej. Poza tym, zna tylko język angielski. To nie znaczy jednak, że musimy dobrze posługiwać się tym językiem, by jej używać.
Jak Wolfram działa w praktyce

Chcielibyśmy wiedzieć jaki był produkt krajowy brutto (PKB) na osobę w Polsce w 1998 roku? Wpisujemy odpowiednią frazę i Wolfram udziela odpowiedzi. Jednocześnie przedstawia na wykresie historię PKB na głowę w Polsce oraz informuje o kwocie w dolarach i w przeliczeniu na złotówki.

Ale co, jeśli zechcemy porównać nasze PKB z tym w Luksemburgu? Dodajemy do frazy Luxembourg i gotowe: luksemburczycy są średnio dziesięć razy zamożniejsi.

A może chcielibyśmy wiedzieć jaka była pogoda w styczniu tego roku w Poznaniu? Nic prostszego - odpowiednie zapytanie wyświetli nam historię meteorologiczną.

Załóżmy teraz, że jesteśmy wziętym prawnikiem i zarabiamy 200 złotych na godzinę. Ciekawe, ile zarobimy dziennie albo tygodniowo? Wpisujemy po prostu 200 pln / hour i wynik gotowy.

A teraz wyobraźmy sobie, że chodzimy na lekcję angielskiego. Nasze zadanie domowe to napisanie wypracowania na 2000 wyrazów, które mamy przeczytać na następnych zajęciach. Wolfram odpowie nam na ilu stronach zmieści się takie wypracowanie oraz jak długo będziemy je czytać (statystycznie).

Wolfram przedstawia również dane dotyczące stron internetowych - liczbę odwiedzin na witrynie. Należy wpisać po prostu adres strony i otrzymamy wynik.

Czas na politykę. Kto był premierem Polski w 1991 roku? Wolfram wie takie rzeczy, wie również ile trwała kadencja Jana Krzysztofa Bieleckiego i przy okazji wyświetli nam jego poprzedników i następców.

Jemy akurat kanapkę z tuńczykiem i chcielibyśmy poznać właściwości odżywcze tej ryby? Nic prostszego. Przy okazji, możemy sprawdzić ile ryb produkuje Polska. Okazuje się, że średnio prawie 6 kilogramów na sekundę. Szkoda, że Wolfram nie wie już, ile samochodów rocznie produkowanych jest w Polsce. Co gorsza, nie wie nawet ile piwa produkują Niemcy.
Kraków w Niemczech

Na zapytanie "Chopin" Wolfram udzieli nam dość dziwacznej odpowiedzi.

Zdziwiła nas też odpowiedź informująca o tym, że Czesław Miłosz zmarł w Krakowie, mieście znajdującym się w… Niemczech.

Tak naprawdę, Wolfram najwięcej danych posiada o Stanach Zjednoczonych. Dla przykładu - możemy być ciekawi ilu jest w Stanach Kowalskich. Dowiemy się, że około 15 tysięcy osób w Ameryce nosi to nazwisko, przy czym 0,28% z nich to… czarnoskórzy.

Superkomputery Wolframa, jeśli nie będą akurat przeciążone, pokażą nam wzór chemiczny np. H2SO4. Wykonają też skomplikowanie obliczenia matematyczne czy fizyczne. Wolfram może więc przydać się odrobienia zadań domowych.
Podsumowanie

Wolfram nie jest konkurentem dla Google. Jeśli może komuś zagrozić, to już prędzej Wikipedii. Co prawda, dane w Wolframie zawsze posiadają odnośniki do poważnych naukowych źródeł (co jest przewagą Wolframa nad Wikipedią), ale to nie uchroniło tej wyszukiwarki przed błędami w bardziej humanistycznych dziedzinach. Kraków nie jest w Niemczech, a Polska brała udział w II Wojnie Światowej (ten błąd został już poprawiony).

Musimy jednak pamiętać, że Wolfram to projekt który dopiero rozpoczął swoją działalność. Jak na razie, sam pomysł nowej wyszukiwarki przypadł mi do gustu. Wbrew pozorom, może ona być przydatna dla zwykłych użytkowników (a nie tylko naukowców czy studentów chemii).

Co więcej, na większość zaprezentowanych wyżej pytań, Google nie będzie nam w stanie udzielić bezpośredniej odpowiedzi. Wolfram zrobi to od razu i na tym polega jego przewaga.

Trzymam kciuki za projekt Wolfram Alpha i mam nadzieję, że jego rozwój pokaże nam nieznane dotąd możliwości internetu.